استان زنجان

استان زنجان
استان زَنجان (به پارسی میانه : زنگان ) یکی از استان‌های ایران است که در شمال غربی ایران قرار گرفته و از مناطق آذربایجانی‌نشین محسوب می‌شود. مرکز این استان شهر زنجان است. استان زنجان دارای 8 شهرستان و 1210 آبادی است که از این تعداد، 978 آبادی دارای سکنه و بقیه خالی از سکنه می‌باشند ساکنین استان زنجان را اقوامی از ترکها، ایرانی‌تباران و قبیله‌هایی از « ایل خمسه » تشکیل داده‌اند که در جلگه‌ها و کناره رودخانه‌های استان سکونت دارند. البته در بلندی‌ها و کوه پایه‌های استان گروهی از مردمانی زندگی می‌کنند که به علت اختلاط نژادی اندک هنوز به ظاهر آریایی باقی‌مانده‌اند. قدمت آن متعلق به اواخر هزاره دوم قبل از میلاد است. مرکز این استان کهنسال در قبل از اسلام زنگان یا زندیگان و به معنای منسوب به کتاب زند نام داشته‌است که پس از استیلای اعراب بنا به ضرورت تلفظ معرب به زنجان تغییر یافته‌است. این استان از قدیم به سبب قرار گرفتن در حاشیه جاده ابریشم و راه تجاری مسیر هند و چین به اروپا دارای اهمیت خاصی بوده‌است. استان بر اساس آخرین تقسیمات کشوری در سال 1376 دارای هشت شهرستان به نامهای زنجان -[ سلطانیه]- خرمدره - خدابنده - ایجرود - طارم و ماهنشان است. ودر مرداد سال1392شهرستان سلطانیه به آن اضافه شد ودارای هشت شهرستان شد. بنای عظیم گنبد سلطانیه که بعد از کلیسای جامع فلورانس و ایاصوفیه در استانبول عظیم‌ترین گنبد تاریخی جهان بشمار می‌آید، در این استان قرار دارد. همچنین معبد داش کسن باقی‌مانده از زمان سلسله ساسانیان نیز از آثار تاریخی این استان است.